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Le président sud-africain gêné par une sombre affaire de cambriolage

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa, qui joue son maintien à la tête du pays dans les prochain mois, a été fragilisé cette semaine par des accusations selon lesquelles il aurait acheté le silence de cambrioleurs tombés sur des sommes folles en liquide dans l’une de ses propriétés.

Son bureau a diffusé samedi soir un communiqué pour tenter de convaincre qu’en « dépit de l’intérêt et de l’inquiétude du public » autour de cette affaire, le président restait « fermement concentré sur la tâche de reconstruire l’économie et le pays ».

Et Cyril Ramaphosa, 69 ans, à la tête d’une fortune personnelle conséquente et attendu sur la corruption après avoir succédé en 2018 au président Jacob Zuma, a réaffirmé « ne pas être impliqué dans une quelconque conduite criminelle ».

« Je n’ai jamais volé d’argent et je ne le ferai jamais », a-t-il martelé dimanche lors d’une conférence du Congrès national africain (ANC), son parti, à Polokwane (nord-est).

En février 2020, selon la plainte déposée mercredi par l’ancien chef du renseignement sud-africain Arthur Fraser, des cambrioleurs s’introduisent dans une ferme appartenant à Cyril Ramaphosa, où ils trouvent l’équivalent de près de 3,8 millions d’euros en espèces.

La plainte accuse le président sud-africain d’avoir dissimulé ce cambriolage à la police et cet argent au fisc. Elle avance aussi que le président aurait ensuite « payé » les cambrioleurs « pour leur silence ».

Arthur Fraser, qui dit avoir fourni à la police « photos, comptes bancaires, noms et vidéos », accuse Cyril Ramaphosa « d’entrave à la justice » et d’avoir organisé « l’enlèvement des suspects, leur interrogatoire dans sa propriété et leur corruption ».

Fragile au sein de l’ANC

Jeudi, la présidence avait confirmé d’emblée « un vol à main armée » dans la ferme de Cyril Ramaphosa, « au cours duquel le produit de la vente de bétail a été dérobé ». Le président se trouvait alors en déplacement en Ethiopie.

« Après avoir été informé du vol », Cyril Ramaphosa a signalé l’incident au chef de l’unité de protection présidentielle de la police, pour enquête, avait détaillé la présidence.

Dimanche, il a expliqué aux militants de l’ANC que dans sa propriété, il « vend et achète des animaux », bétail et gibier, « parfois en liquide, parfois par virement ».

L’argent dérobé était issu d’une « transaction financière claire liée à la vente d’animaux » et la somme réelle est d’ailleurs « bien plus faible que ce que je lis », a-t-il ajouté.

Au début des années 2000, après un passé de syndicaliste mobilisateur contre le régime honni de l’apartheid, Ramaphosa, considéré comme « le fils préféré » de Nelson Mandela avant d’être écarté de sa succession, quitte la politique pour devenir un redoutable homme d’affaires.

Issu d’un milieu modeste de Soweto, il se classe en 2015 à la 42ème place de la liste Forbes des plus grandes fortunes d’Afrique, avec près de 400 millions d’euros. Il développe alors un passe-temps coûteux d’éleveur de bétail rare, à la tête de plusieurs fermes.

L’ANC doit décider d’ici décembre s’il maintient ou non Cyril Ramaphosa comme président en 2024.

« Cela ne va pas être facile », commente auprès de l’AFP l’analyste politique Rebone Tau, ancien militant des Jeunesses de l’ANC. « Ramaphosa a bien du mal à consolider son pouvoir » et cette dernière affaire est « déjà un problème pour Cyril », comme l’appellent familièrement de nombreux Sud-Africains.

Ses prédécesseurs, Thabo Mbeki ou Jacob Zuma, avaient facilement obtenu un second mandat auprès du parti. Mais dans un contexte de chômage et de fortes inégalités, aggravé par la pandémie et les émeutes de juillet, l’ANC était passé sous la barre des 50% lors d’élections locales l’an dernier. Une première dans la courte histoire de la démocratie sud-africaine.

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