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Accablé par les scandales, Boris Johnson démissionne de son poste de Premier ministre

Le Premier ministre Boris Johnson a annoncé sa démission jeudi au milieu d’une révolte de masse des hauts responsables de son gouvernement, marquant la fin de trois années tumultueuses au pouvoir au cours desquelles il s’est plié effrontément et a parfois enfreint les règles de la politique britannique.

Des mois de défiance se sont terminés presque par un haussement d’épaules alors que Johnson se tenait au 10 Downing Street et concédait que son parti voulait qu’il parte.

« Ce sont les pauses », a-t-il déclaré.

L’homme politique effronté de 58 ans qui a sorti la Grande-Bretagne de l’Union européenne et l’a dirigée à travers la COVID-19 et la guerre en Ukraine a été renversé par un scandale de trop – celui-ci impliquant sa nomination d’un politicien qui avait été accusé d’inconduite sexuelle.

Le plus mesquin des premiers ministres n’est pas parti proprement. Johnson a immédiatement démissionné de son poste de chef du Parti conservateur, mais a déclaré qu’il resterait Premier ministre jusqu’à ce que le parti choisisse son successeur. Le calendrier de ce processus sera annoncé la semaine prochaine, a-t-il déclaré.

Mais beaucoup dans le parti veulent qu’il parte avant cela, et son gouvernement a été déchiqueté par des dizaines de démissions.

Parmi les candidats possibles pour lui succéder : l’ancien secrétaire à la Santé Sajid Javid, l’ancien chef du Trésor Rishi Sunak, la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss et le secrétaire à la Défense Ben Wallace.

Johnson s’était accroché au pouvoir pendant deux jours, déclarant avec défi aux législateurs mercredi qu’il avait un « mandat colossal » des électeurs et qu’il avait l’intention de poursuivre les affaires du gouvernement.

Mais il a été contraint de concéder sa défaite jeudi matin après que l’un de ses plus proches alliés, le nouveau chef du Trésor Nadhim Zahawi, lui a publiquement dit de démissionner pour le bien du pays.

« Au cours des derniers jours, j’ai essayé de persuader mes collègues qu’il serait excentrique de changer de gouvernement alors que nous livrons tant de choses et que nous avons un mandat aussi vaste », a déclaré Johnson devant son bureau. « Je regrette de ne pas avoir réussi dans ces arguments, et bien sûr, c’est douloureux de ne pas pouvoir voir à travers tant d’idées et de projets moi-même. »

Environ 50 secrétaires de cabinet, ministres et fonctionnaires de niveau inférieur ont quitté le gouvernement au cours des derniers jours, fustigeant souvent le Premier ministre pour son manque d’intégrité.

Les démissions massives avaient laissé de nombreux postes vacants et la crise avait paralysé les travaux de certains comités parlementaires parce qu’il n’y avait pas de ministres disponibles pour parler au nom du gouvernement.

« C’est clairement maintenant la volonté du Parti conservateur parlementaire qu’il y ait un nouveau chef de ce parti et donc un nouveau Premier ministre », a déclaré Johnson.

Zahawi, qui a été promu plus tôt cette semaine alors que Johnson tentait de renforcer son cabinet, a déclaré que lui et un groupe de collègues avaient exprimé en privé leurs préoccupations au Premier ministre mercredi et qu’il avait décidé de le rendre public après que Johnson ait ignoré le conseil de démissionner.

« J’ai le cœur brisé qu’il n’ait pas écouté et qu’il sape maintenant les réalisations incroyables de ce gouvernement », a déclaré Zahawi dans une lettre publiée sur Twitter. « Mais le pays mérite un gouvernement qui est non seulement stable, mais qui agit avec intégrité. »

C’est une défaite humiliante pour Johnson, qui a non seulement réussi le Brexit, mais a également été crédité du déploiement de l’une des campagnes de vaccination de masse les plus réussies au monde pour lutter contre la COVID-19.

Mais le leader perpétuellement froissé et aux cheveux hirsutes, connu pour accueillir les critiques avec grandiloquence et fanfaronnade, était également obstiné par les critiques selon lesquelles il agissait comme si les règles ne s’appliquaient pas à lui.

Johnson est devenu Premier ministre en juillet 2019, succédant à Theresa May, qui a démissionné après que le Parlement a rejeté l’accord sur le Brexit qu’elle avait négocié avec l’UE. Johnson a fait passer son propre accord sur le Brexit dans un débat souvent désordonné et turbulent.

Il a réussi à rester au pouvoir malgré les allégations selon lesquelles il était trop proche des donateurs du parti, qu’il protégeait ses partisans contre les allégations d’intimidation et de corruption et qu’il avait induit le Parlement en erreur au sujet des partis de bureaux gouvernementaux qui enfreignaient les règles de confinement COVID-19. Il a été condamné à une amende par la police pour les partis et a survécu à un vote de défiance le mois dernier au Parlement au cours duquel 41% des législateurs conservateurs ont voté pour l’évincer.

Les récentes révélations selon lesquelles Johnson était au courant d’allégations d’inconduite sexuelle contre un législateur conservateur avant qu’il ne le promeuve à un poste de haut niveau au gouvernement se sont avérées être un scandale de trop.

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