Deuxième greffe d’un cœur de porc sur un humain : réussie ? 

Cette opération historique a eu lieu à l’école de médecine de l’université du Maryland, aux États-Unis, où la première greffe similaire avait été réalisée en 2022. Le premier patient, David Bennett, était décédé environ deux mois après l’opération précédente en raison de divers facteurs, notamment son état de santé précaire avant la greffe. Ces greffes d’organes animaux sur des humains, connues sous le nom de xénogreffes, offrent un espoir dans la lutte contre la pénurie de dons d’organes. Actuellement, plus de 100 000 Américains sont en attente d’une transplantation (source 1). La récente opération a été réalisée le 20 septembre sur Lawrence Faucette, un ancien militaire à la retraite atteint d’une grave maladie cardiaque, pour qui cette procédure était la seule option viable. Son nouveau cœur de porc fonctionne sans assistance, et il suit un traitement immunosuppresseur pour éviter le rejet.

Les xénogreffes sont un défi en raison de la tendance du système immunitaire du receveur à attaquer l’organe étranger. Les porcs utilisés sont génétiquement modifiés pour réduire ce risque. Récemment, des greffes de reins de porcs génétiquement modifiés ont également été réalisées avec succès sur des patients en état de mort cérébrale. L’Institut de transplantation de l’hôpital NYU Langone de New York a annoncé avoir réussi à faire fonctionner un rein de porc sur un défunt pendant deux mois, établissant ainsi un nouveau record dans ce domaine de recherche médicale prometteur.

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