Une vacancière est contrainte de rester dans le pays dans lequel elle voyageait pour recevoir un traitement d’urgence 

Ce qui devait être une escapade estivale joyeuse s’est transformé en un cauchemar médical pour cette voyageuse. Diagnostiquée d’un cancer, Sandra Gutierrez a dû reporter son retour chez elle. Mme Gutierrez a immédiatement remarqué des ecchymoses inhabituelles sur son bras lors de son atterrissage en Grèce. Inquiète et ne voulant prendre aucun risque avec sa santé, elle a décidé de consulter un médecin local. Les résultats de ses examens ont révélé qu’elle était atteinte d’un type de cancer rare appelé leucémie lymphocytaire aiguë (LLA). Cette maladie affecte le sang et la moelle osseuse et est plus courante chez les enfants que chez les adultes. Elle progresse rapidement et nécessite une intervention médicale immédiate.

Une situation d’urgence

Sandra Gutierrez a été hospitalisée d’urgence et il lui a été conseillé de ne pas voyager tant que son traitement ne serait pas terminé.

« Avec ma maladie, plus tôt le traitement commence, mieux c’est, et il doit être administré en milieu hospitalier. Mon corps doit subir certaines étapes avant qu’il ne soit sûr de prendre un vol commercial. Je dois rester ici un mois », explique-t-elle.

Le diagnostic précoce de la LLA a été rendu possible grâce à l’attention vigilante de Mme Gutierrez à son propre corps, mais également grâce à l’encouragement d’un ami ayant une formation médicale. Elle avait observé une éruption cutanée inhabituelle causée par son anémie, ressemblant à des taches violettes, ce qui l’avait incitée à consulter. Elle a partagé ces préoccupations avec une amie assistante médicale qui l’a immédiatement encouragée à faire des analyses de sang. En plus de l’éruption cutanée, Mme Gutierrez avait également connu des menstruations anormalement prolongées, durant trois semaines. Cependant, la barrière linguistique a posé un défi supplémentaire dans la communication avec son équipe médicale en Grèce. Pour être certaine de bien comprendre et de nécessiter effectivement des soins d’urgence, Mme Gutierrez a partagé les résultats de ses analyses sanguines avec l’amie qui l’avait incitée à consulter. Cette décision a été cruciale, et quelques jours plus tard, elle a reçu le diagnostic de cancer.

« Notre monde a été bouleversé. Au début, les médecins ne croyaient pas que je souffrais. Mais je vous assure que je ne souffrais pas. J’avais beaucoup d’énergie. Je n’ai vu aucun autre signe », déclare Sandra.

La leucémie lymphocytaire aiguë (LLA) est une maladie grave qui affecte principalement la moelle osseuse et le sang. Selon la clinique Mayo, c’est le type de cancer le plus courant chez les enfants, mais il est considéré comme rare chez les adultes. Les symptômes de la LLA incluent des douleurs osseuses, de la fièvre, des saignements des gencives, des infections fréquentes, des saignements de nez graves ou récurrents, une pâleur de la peau, de la faiblesse, de la fatigue, de l’essoufflement, une baisse d’énergie et des ganglions lymphatiques enflés dans le cou, les aisselles ou l’abdomen. Les symptômes peuvent parfois être confondus avec ceux de la grippe, mais s’ils persistent, il est crucial de consulter un médecin (source 1).

La cause exacte de la LLA reste inconnue, bien qu’elle soit associée à des mutations de l’ADN. Certaines personnes peuvent présenter un risque accru de développer cette maladie, notamment celles avec des antécédents génétiques, celles ayant été exposées à des radiations ou celles ayant déjà reçu un traitement anticancéreux. Le diagnostic de la LLA est confirmé par une série de tests médicaux, y compris un test de moelle osseuse, un test sanguin, un test de liquide céphalo-rachidien et des examens d’imagerie. La gravité de la maladie est souvent déterminée par l’âge du patient, les résultats des tests de laboratoire et les caractéristiques génétiques des cellules cancéreuses.

Quel traitement ?

Le traitement de la LLA implique généralement quatre phases visant à éliminer les cellules leucémiques. Dans certains cas, les patients peuvent recevoir des injections de médicaments de chimiothérapie dans le liquide entourant la moelle épinière. En raison des risques associés au voyage en avion pour les personnes atteintes de LLA, Sandra Gutierrez a été contrainte de rester en Grèce pour recevoir son traitement.

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